听觉注意在鸟类和人中都起作用

这些发现为进化生存机制提供了见识。布法罗大学心理学教授米歇尔·登特(Micheal Dent)表示,尽管先前的研究已经探索了动物对听觉的关注,但拟人化使实验蒙上了一层阴影,本质上是把马车放在了马的前面。邓特(Dent)是蔡怀珍(Chuaizhen Cai)的《PLOS ONE》论文的主要作者,蔡怀珍以前是布法罗大学的研究生,现在是宾夕法尼亚大学的博士后研究员。

鸟类配图
 
Dent说:“人们一直在进行生理实验,以发现与注意力捕捉有关的神经相关因素,但我一直认为他们这样做是倒向的,因为当时没有证据表明动物具有与人类相同的注意力特征和局限性。” “当您寻找与某物的生理相关性时,您首先需要知道该行为存在。”
 
“我们当时不知道它的存在,但是现在我们知道了。”
听觉注意力是专注于特定声音的能力。注意捕获是对环境中声音目标的非自愿反应。对于人类而言,听觉注意可能意味着在嘈杂的房间中进行交谈,但仍然能够识别并做出响应(注意捕获),以听取远方呼唤的名字。
但是,在很大程度上,对人类的社会实用性变成了鸟类生存的问题。
 
“对于试图在环境中的某些物体上磨练的动物来说,至关重要的是,它们必须对类似灌木丛中的大撞车事件做出反应,这可能表明存在掠食性动物,但也可能是不小的掠食性动物,这很可能被忽略,”登特解释。“以前没有人在听觉领域对此进行过测量。他们已经在视觉系统中对其进行了测量,但从未通过声音对其进行测量。”
 
事实证明,鸟类的听觉注意力几乎与人类一样强烈。
但是,鉴于建立动物必须忽略特定元素的范例的难度,测试动物的听觉注意力具有挑战性。对于人类而言,研究方法很简单:告诉参与者注意一个声音流中的变化,而忽略另一个声音流中的变化。
因此,为了进行实验,Dent和Cai训练了七只成年虎皮鹦鹉啄起一把启动音调的钥匙,例如AAAA。当序列中一个音调的音高改变(AABA)时,鸟儿会啄另一个音调。
 
然后,研究人员缓慢地引入了鸟类应该忽略的背景音调(CCCC),就像人们在电话交谈中忽略周围的颤动和噪音一样。
 
鸟类的复杂听觉刺激专家认为,鸟类难以忽视的是背景音的频率变化(CDCC),类似于灌木丛中的大声撞击,这对人类也是一项挑战。哺乳动物。
影响鸟类注意力的其他因素是干扰因素变化的显着性。与较小的频率变化相比,背景中较大的频率变化更不会干扰对目标的注意力。而且,鸟儿听了他们本应忽略的背景的时间越长,它们就越容易注意到目标流的变化。
 
“就像人类试图注意某件事一样,他们对这些声音的磨练时间越长,就越容易忽略背景,” Dent说。
邓特(Dent)说,她目前正在从事研究,以通过更符合生态的声音来检验自己的假设。
“我们的结果证明了鸟类对纯音的反应,但是它们同样精通鸟类叫声吗?” 登特问。“这就是我们接下来要测试的东西。”

 

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